Exames veterinários e o gato sénior

O velho ditado que diz que um ano de gato equivale a sete anos humanos não é exatamente verdade. Alguns especialistas afirmam que um gato de um ano se assemelha a um jovem de 16 anos. Quando o seu gato entra no seu segundo ano, é como um jovem adulto de 21 anos. Após essa idade, pode assumir que por cada ano que o seu gato vive, envelhece quatro “anos humanos”.

Com essa evolução, não demora muito tempo até o seu gatinho se tornar num cidadão sénior. A American Association of Feline Practitioners (Associação Americana de Profissionais Felinos) afirma que o gato avança para a idade madura quando tem entre 7 e 10 anos. É considerado um gato “sénior” entre os 11 e 14 anos e gato “geriátrico” com mais do que essa idade.

À medida que vai envelhecendo, o gato é mais suscetível de sofrer de muitos dos mesmos problemas de que os seus companheiros humanos sofrem com o passar dos anos, a única diferença consiste no facto de o gato não ser suscetível a queixar-se das suas dores e desconfortos físicos, das oscilações do seu apetite ou dos seus problemas digestivos ou renais. De facto, os felinos tendem a esconder os seus problemas físicos. O gato é um predador, mas também uma presa. Está na sua natureza esconder as suas fraquezas.

Os especialistas recomendam visitas semestrais ao médico veterinário no caso de gatos sénior para estabelecer uma linha de base e detetar problemas numa fase inicial, antes de estes se tornarem mais difíceis (e mais dispendiosos) de tratar. O seu médico veterinário irá realizar um exame físico típico, do nariz à cauda, para verificar a pelagem do seu gato, o seu tónus muscular e o estado dos seus órgãos, olhos, ouvidos e boca.

O médico veterinário do seu gato também poderá querer realizar testes de triagem básicos que podem precisar de ser repetidos anualmente. Estas triagens podem incluir testes de medição da pressão sanguínea do seu gato, contagem de células sanguíneas, análise da função hepática e renal, bem como da tiroide. Tais análises podem indicar sinais de doença tal como doença renal e hepática, hipertiroidismo e problemas urinários.

Como defensor da saúde do seu gato, o seu trabalho consiste em estar atento a sinais de alerta e a consultar o seu médico veterinário acerca de alterações comportamentais e fisiológicas que observar à medida que o seu gato envelhece.

  • Alterações alimentares. Consulte o seu médico veterinário sobre quaisquer alterações nos hábitos alimentares do seu gato sénior. O aumento ou perda de peso indesejado nesta fase da vida do seu gato pode indicar um problema de saúde. O seu médico veterinário deve estar envolvido em quaisquer decisões relativas a alterações na dieta de um gato maduro. Aprenda mais sobre como a linha de alimentos secos e húmidos para gato da Royal Canin pode desempenhar um papel para ajudar o seu gato a manter um peso e um estilo de vida saudáveis.
  • Alterações da mobilidade. O seu gato ainda consegue alcançar facilmente os pratos de alimento e de água? subir à sua cama? e da sua caixa de areia, consegue entrar e sair facilmente? Não é invulgar que um gato mais velho durma mais, mas também não é uma má ideia tentar que tenha períodos de atividade para promover o tónus muscular e a estimulação mental. Esteja igualmente atento à capacidade do seu gato para tratar da sua própria higiene. Uma pelagem emaranhada pode levar a odor corporal e caspa de gato.
  • Os olhos, orelhas e boca. Os gatos mais velhos tendem a sofrer de mais problemas dentários, o que pode prejudicar a ingestão e provocar dor significativa. À medida que vai envelhecendo, o gato pode também sofrer de perda de visão e de audição.
  • Outras alterações comportamentais. Alguns gatos mais velhos podem chorar durante a noite. Podem relacionar-se de modo diferente de alguma forma com as pessoas que veem regularmente. Alerte o seu médico veterinário para tais alterações.

Pode observar alguns problemas que são simplesmente uma parte normal do envelhecimento do seu gato, mas, a menos que leve o seu gato ao médico veterinário, não saberá se essas alterações indicam algo mais grave. Certifique-se de utilizar o seu médico veterinário como um recurso para monitorar as necessidades fisiológicas e nutricionais do seu gato. Certifique-se de consultar o seu médico veterinário relativamente a ajustes recomendados à dieta do seu gato, à medida que o seu animal de estimação envelhece.

DICAS PARA LEVAR CONSIGO

  • Siga o conselho do seu médico veterinário acerca da frequência dos exames de rotina do seu animal de estimação.
  • Consulte o seu médico veterinário antes de realizar quaisquer alterações à dieta do seu gato sénior.
  • Não tenha vergonha de partilhar as alterações que verificar no seu gato com o seu médico veterinário.