A comida do cão, segundo o tamanho e a idade

A escolha da comida do cão nem sempre é uma tarefa fácil: o número de possibilidades é enorme, inclusive dentro da mesma marca.

Isto não é um capricho, é claro que um cão muito pequeno tem necessidades nutricionais diferentes de um cão gigante.

Se bem que existem diferentes fatores que influem na altura de escolher a comida mais adequada para o cão, como por exemplo, o grau de atividade, se está esterilizado ou se apresenta alguma sensibilidade, há outros dois elementos fundamentais que determinam as necessidades nutricionais dele: a idade e o tamanho.

Por que é que são tão importantes o tamanho e a idade? Porque o tamanho determina o tipo de crescimento, porque existem sensibilidades nutricionais associadas ao tamanho e porque há diferenças no ritmo de envelhecimento entre cães grandes e pequenos.

Como podemos classificar os cães em função do tamanho? Devemos começar por dizer que o tamanho do cão é um critério que está determinado pelo peso dele quando adulto e que marca as necessidades nutricionais que tem. Por isso, podem classificar-se em: cães muito pequenos (menos de 4 quilos), cães pequenos (de 1 a 10 quilos), cães médios (entre 11 e 25 quilos), cães grandes (de 26 a 44 quilos) e cães gigantes (com mais de 45 quilos).

  • Menos de 4 quilos. A grande particularidade dos cães com menos de 4 quilos é terem predisposição à formação de tártaro nos dentes e são propensos a sofrer prisão de ventre. Por isso, os alimentos específicos deles incorporam cálcio, um composto que ajuda a diminuir a formação do tártaro dentário e um conteúdo em fibra adequado para favorecer o trato intestinal.
    • O crescimento deste grupo de cães acaba por volta dos 10 meses de idade e começa então a vida adulta dele, com uma mudança de necessidades nutricionais aos 8 anos e a velhice é a partir dos 12 anos. Para eles formulámos os alimentos X-Small.
  • Até 10 quilos. Os cães pequenos podem ser muito exigentes com a alimentação, motivo pelo qual os alimentos são muito palatáveis, ao mesmo tempo que contêm um contributo energético adequado para manter o peso ideal.
    • Tal como os cães muito pequenos, considera-se que o desenvolvimento deles terminou aos 10 meses, que aos 8 anos mudam as necessidades deles e que aos 12 anos consideram-se velhos. Para estes cães desenvolvemos os alimentos Mini.
    • Um cão com menos de quatro quilos pode comer os alimentos Mini? Sim, rotundamente, mas uma vez que se detetem as necessidades próprias dele, é melhor escolher a comida mais específica.
  • Entre 11 e 25 quilos. Os cães médios concluem o seu desenvolvimento por volta dos 12 meses de idade. É nessa altura que deve comer os alimentos que não só tenham em conta a saúde da pele, mas também ajudem a manter as defensas naturais dele. Aos 7 anos sofrem mudanças que requerem uma adaptação da sua alimentação e aos 12 anos são cães séniores.
  • Entre 26 e 44 quilos. Pelo tamanho, estes cães têm uma maior sensibilidade digestiva e articular, por isso a comida deles é altamente digerível e incorpora condoprotetores para favorecer a saúde articular.
    • O período de crescimento dos cães grandes é longo, já que se prolonga até aos 15-18 meses e consideram-se cães mais velhos a partir dos 5 anos. Para estes cães formulámos os alimentos Maxi.
  • Mais de 45 quilos.  A maior particularidade dos cães que têm mais de 45 quilos é que o desenvolvimento deles é muito lento e passa por duas fases bem diferenciadas, uma delas na qual o crescimento é de tipo esquelético (até aos 8 meses de idade) e outra na qual se desenvolve mais a musculatura (desde os 8 até aos 18-24 meses). Outra particularidade dos cães gigantes é que o envelhecimento deles é tão precoce que os alimentos para adultos já têm em conta as necessidades próprias da velhice.

Para terminar, deve saber que todos estes alimentos têm os croquetes adaptados ao tamanho, forma e textura porque também as mandíbulas são diferentes.